福特汽车创始人亨利·福特:“汽车大王”是如何诞生的?

他被誉为给世界装上车轮子的人,是全球知名的汽车大王;他是世界上第一个使用流水线大批量生产汽车的人,是效率的代名词;他被《财富》杂志评为20世纪最伟大的企业家他就是福特汽车公司的创始人...

日期: 2024-06-05 04:40

  他被誉为“给世界装上车轮子的人”,是全球知名的“汽车大王”;他是世界上第一个使用流水线大批量生产汽车的人,是效率的代名词;他被《财富》杂志评为“20世纪最伟大的企业家”……他就是福特汽车公司的创始人——

  “我想为人们造一种车,要用最好的材料,聘请最好的员工,使用现代工程学最简洁的设计……价格要低廉,只要有工资收入的人就不会买不起。人们和家人能够在驾驶这辆车的时候,享受闲暇时光带来的快乐。”

  一个多世纪以前,亨利·福特怀揣这样的梦想,在造车之路上不断探索,让汽车从奢侈品走进了千家万户。他的商业理念,也成为一代又一代创业者学习的榜样。本期“Zero Hour”,我们将与大家分享“汽车大王”亨利·福特的故事,希望这位传奇企业家的经验,能对你有所启发。

  1876年,在底特律8英里外的地方,12岁的亨利·福特看见了一辆道路蒸汽机车,它结构简单——在车轮上装有一个便携式蒸汽机和一个锅炉,后面跟着一个水箱和煤车。但对福特来说,它是如此特别,那是他第一次见到不用马拉的交通工具,自此之后,福特对自动运输工具产生了浓厚的兴趣。

  离开学校后,福特在一家机械厂成功度过了学徒期,成为一名合格的机械师。工作之余,他始终关注着汽车的发展,并致力于各种汽车实验。先是尝试蒸汽机动力,2年的时间里,福特反复试验各种汽缸,但受限于蒸汽机动力车的“大块头”和当时底特律的道路条件,福特最终得出结论:蒸汽机并不适合作为轻便的交通工具。之后,福特将目光转向了内燃机,他找遍了所有能找到的资料,从仿造四冲程奥托发动机到研制双缸发动机,最终解决了点火熄火、传动装置、操舵装置等各种问题,终于在1892年制作完成了第一辆汽车。1893年的夏天,这辆汽车行驶在了底特律的道路上——作为底特律第一辆,很长一段时间内也是唯一的一辆汽车。

  但对福特来说,造出一辆汽车并不是最终目标,他想要造出的是更轻便、更简单、质量更好、价格更低、可以大规模量产的人人都买得起的汽车,“以最高的质量生产,以最低的价格出售”是福特始终坚持的理念。因此,当大多数厂商还在依订单生产的时候,福特率先提出了批量化和标准化,这也为“T型车”的流行奠定了基础。

  1903年,福特注资28000美元,以25.5%的股份成立了福特汽车公司,最初的厂址在一座木工车间,福特既担任副董事长,又兼任设计师、总机械师、总监、总经理。公司成立的前5年,福特设计过包括A型、B型、C型、F型、N型、R型、S型和K型在内的8款车型。1908年,T型车问世,这款车最重要的一个特点就是简单,它只有4部分组成,结构一目了然——动力系统、车身、前轴、后轴。因为简单,所以制造容易;也因为简单,它售价更低,可以满足福特“为大众造车”的梦想。

  与现在汽车频繁“上新”一样,那时候,业内无论是厂商还是销售人员,也更倾向于推出更多的车型,一旦某件产品取得成功,人们首先想到的就是将它改变,从而取得更大的成功。但福特不一样,1909年的一天上午,在事先完全没有透露的情况下,福特宣布以后只生产一种车型,那就是——T型车。在“福特多久会破产”的质疑声中,福特公司的T型车一步步扩大生产,成为便宜和可靠交通的象征,1921年5月产量突破500万辆,至1927年夏天T型车成为历史,共售出1500多万辆。

  无论是1892年福特制造成功的第一辆汽车,还是1921年福特汽车制造的第500万辆T型汽车,都被福特陈列在了他的博物馆。这两辆汽车在外形、结构、原料上大不相同,但原理却相似,用福特的话说:“虽然T型车比第一辆车更简单,但是几乎每一处设计都能在第一辆车上找到雏形。真正的改进在于提高制造经验,而非改变基本原则。”

  专注于某个正确的想法,然后以此为中心,不断改进——如果福特的成功有经验可循,那这样的专注应该就是最大的“秘诀”。他说:“一旦拥有好的想法,一定要全神贯注将它实现,而不是寻找另一个新想法。集中于一个想法足矣。”

  算上螺丝、螺帽等小零件,一部福特汽车包含大约5000个部件。刚开始组装的时候,福特把一辆车放在地上,工人们像盖房子一样,找到需要的部件装在相应的地方,效率比较低,工人们走来走去找材料和工具的时间甚至比工作的时间还多。

  从芝加哥一家食品包装厂加工牛排的操作中得到启发,1913年4月1日,世界上第一条流水装配线出现在福特汽车工厂,用来试验装配飞轮磁石电机。经过多次试验,福特找出了每条流水线的最佳速度,如装配飞轮磁石电机流水线英寸的速度运行;底盘装配线英尺的速度运行;前轴装配线英寸的速度运行。福特汽车逐渐改变了整个生产方式,让所有的装配都在机械驱动的流水线上进行。

  效率的提高显而易见。之前用常规方法装配飞轮磁石电机时,每20分钟组装一台,使用流水线之后,装配时间减少到了13分10秒。但福特的试验还在继续,他曾说:“要找出做事的最好方法,把企业里的一切都看作纯粹实验性的。”1914年,福特汽车又对流水线进行了改进,提高了流水线的位置,采取“与人同高”的工作政策,飞轮磁石电机的装配时间降低到了7分钟。再之后,对工作移动速度的进一步试验使时间降低到5分钟。

  用新方法代替旧方法,变不可能为可能是福特一贯的坚持。但是,背离传统不是一件容易的事。为此,福特想出了一个办法——新方法由那些没有经验的人来领导,因为他们对“不可能”这个词并不熟悉。

  以玻璃板制造为例。玻璃制造历史悠久,很多地方需要依靠手工劳动,尽管在当时,也在某些步骤中用机器代替了人工,但福特认为整个操作并没有发生根本性的变化,应该用一条没有任何手工劳动的流水线来生产玻璃。玻璃制造专家都觉得“不可能做到”,于是福特将这个任务交给了一个没在玻璃厂干过的人。实验过后,他们取得了不错的进展,与过去从外面购买玻璃相比,福特公司自己生产的玻璃每年节省了300万美元的开支。更重要的是,由于操作过程的简化和省略手工劳动,福特汽车生产安全性更高,员工因事故所浪费的时间不断减少。

  “我们中没有人是‘专家’。一旦一个人进入专家的思维状态,很多的事情就变得不可能了。”正是这种不拘泥于传统、变不可能为可能的心态,让福特汽车公司不断突破,从铸造到活塞杆组装、从油漆后轴到散热器,一个又一个“曾经复杂”的工序变得简单起来,最终成就了T型车卖出1500万辆的奇迹。

  1914年1月,福特公司宣布并实行了一种利润分享计划。这项计划将福特汽车工人的工资从一天2美元提升到了一天5美元,在当时一天5美元是一个相当可观的收入,一般工人用两三个月的工资就能购买一辆T型车,这也足以说明汽车真正从奢侈品变成了大众用品。

  他还大幅减少了工人的工作时间,将日工作时间从当时普遍的10-12小时缩短到8小时,为了适应更短的日工作时间,整个工厂从双班变成了三班。

  福特甚至为雇佣残疾人作了很多努力。通过调查,福特确认工厂里共有7882项不同的工作,其中949项被归为重体力活,要求工人身强体壮,也就意味着得由健全的人来做。3338项工作要求的是身材与体力一般的人。剩下的3595项工作,不需要任何体力,身形再轻,力气再小的人也应付得来。通过进一步分类,他又发现其中670项工作,无腿的人也可以完成,2637项可以由独腿的人做,2项可由无臂的人做,715项可由独臂者胜任,还有10项盲人也可以操作。他觉得,如果可以将工作细化,残疾人找工作就不会那么困难,他们也可以像正常人一样领取全部薪资。

  尽管福特的所做所为令无数人受益,但他自己却一再强调“这一切之中没有卷入任何慈善的因素”。关于慈善,福特的见解简单而独特,他反对单纯的付出或索取,相信慈善应该成为有生产能力的事业,“授人以鱼不如授人以渔”。

  1916年,为帮助那些为环境所迫过早离开学校的孩子们,福特建立了亨利·福特中等职业学校,入学时,每个孩子会收到一笔400美元的奖学金,如果成绩令人满意,奖学金将逐渐增加到最高600美元。与普通学校只教授知识不同,从一开始,亨利·福特中等职业学校便遵循文化教育和工业指导并行的原则。

  在这里,最好的老师是工厂职员,最好的教材就是福特工厂,它提供了丰富的实践教学的机会。算数课来自具体的车间问题,距离对学生们来说不再是从A点到B点,而是工厂实际的程序和状况;世界不再是一台彩色的地球仪,工厂运往新加坡的产品和来自非洲、南美洲的原材料就在学生的面前;物理和化学方面,工厂就是一个巨大的实验室,孩子们从一台机器到下一台机器地工作,在操作时明白其中的原理,并学会怎样在机器中保护自己。当学生年满19岁毕业时,便完全掌握了可以获得高薪的商业本领,如果他愿意,可以挣足够的钱来继续学习深造。如果不想学习,福特公司也将首先为他们提供一次就业机会。

  “企业家的职责是为大众的舒适生活做贡献。只有当他带领企业为大众生产物美价廉的产品,同时根据员工的工作情况,向员工支付日益提高的工资时,他才能服务于社会。”因为相信商业的最终目的不是追逐金钱,而是服务消费者、员工和社会,然后自然就能赚到钱,亨利·福特最终实现了商业即慈善。

  亨利·福特留给我们的,不仅仅是福特汽车这个品牌,也不仅仅是改变工业生产方式的流水线,他的很多思想和理念即便对今天的我们来说仍具有巨大的借鉴意义。福特曾说:“福特公司所做的一切,以及我所做的一切致力于证明应该将服务置于利润之上,同时证明由于其存在使得世界变得更加美好的职业,才是一种高尚的职业。”

  一、无惧未来,不忘过去。一个恐惧未来,害怕失败的人只会作茧自缚。只有在为成功指明方向和方法时,过去的经历才具有价值。

  三、服务第一,利润第二。没有利润,商业无法存在。谋取利润无可厚非,但利润的获得必将建立在提供良好服务的基础上。服务才是基础,利润只是服务的结果。

  四、生产并不是低价买进、高价卖出。它的运作过程应该是这样的:以公平的价格买进原料,以尽可能小的成本,把这些原料转化为可消费的产品,再把它交给消费者。一切投机的行为只会阻碍企业的发展。

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